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24 avril 2008 4 24 /04 /avril /2008 07:35

L
a lignée de Rajkumar


par Sean James Rose
Lire, mai 2002

Ça pourrait être un roman russe, avec sa foultitude de personnages et une intrigue où les destins individuels se tissent inextricablement sur la trame de l'Histoire. C'est un roman indien qui nous transporte de la fin du XIXe siècle à l'ère d'Internet et qui s'étend sur trois générations, avec des allers-retours dans les différentes parties de l'Asie du Sud et du Sud-Est. Tout commence en 1885 en Birmanie: Rajkumar, un orphelin indien de onze ans, est le témoin de l'annexion du royaume par les Anglais. C'est la débâcle et surtout l'humiliation: la guerre a duré deux semaines; le Palais des miroirs, la salle d'audience du roi, est mis à sac; toute la famille royale birmane est faite prisonnière, et exilée en Inde. 

Le jeune «kalaa» (terme péjoratif utilisé par les Birmans pour désigner les Indiens à peau sombre) est frappé par la beauté d'une petite servante qui se trouve dans la suite des nobles captifs. Rajkumar ne reverra Dolly que bien des années plus tard. Avant ce moment décisif (Rajkumar et Dolly sont à l'origine de l'arbre généalogique touffu qui constitue le livre), le lecteur est ballotté entre l'exil à Ratnagiri, au sud de Bombay, du roi Thebaw, de sa terrible reine, Supayalat, et de leurs filles, et les forêts de Birmanie où travaille Rajkumar.

De fait, c'est grâce à la colonisation, et grâce à l'aide de son protecteur chinois, Saya John, que le petit immigré indien va pouvoir s'enrichir, faisant du commerce de bois et de l'importation de main-d'œuvre indienne. Les parties qui se déroulent dans le sous-continent décrivent à merveille la vie de province du «trésorier», typique fonctionnaire indigène anglicisé, et de son épouse Uma, qui deviendra par ailleurs la meilleure amie de Dolly et une figure de la conscience politique dans le roman. Au fur et à mesure que les années passent et que les distances sont parcourues (Dolly et Rajkumar voyageront en Malaisie, Uma ira jusqu'à New York), les alliances se forment et resserrent plus encore les liens entre les héros, parfois jusqu'à l'artifice.

A propos du roman Palais des miroirs, on peut utiliser l'expression anglaise de page-turner (ouvrage dont les pages se tournent toutes seules). Mais l'ambition d'Amitav Ghosh est plus grande. Au-delà du souffle romanesque (les alizés littéraires de Ghosh ont du reste quelque chose d'Autant en emporte le vent), l'auteur indien, né en 1956 à Calcutta et vivant aujourd'hui à New York, entend introduire dans cette saga une réflexion sur la colonisation et sur l'identité des peuples anciennement colonisés. Que peut signifier l'identité après le fait colonial? Il faut dire que, outre l'exploitation économique, l'immigration (le déplacement des populations colonisées dans tout l'Empire britannique), l'acculturation dans une civilisation qui apporta aussi la modernité, et partant une certaine ambivalence vis-à-vis de la tradition nationale, ont brouillé les pistes. C'est cette topographie complexe qu'Amitav Ghosh tente de dresser sous une forme romancée.


Le site d'Amitav Ghosh













L
agunes birmanes et indiennes
Emprises historiques se confondent.


Place à l'aventure,
Accoudoir d'une époque,
Longévité de plusieurs pays
Attachés à un empire
Invariablement souverain,
Serviteurs et sauveurs, unissez vous.


Décline nous de beau pays.
Essaime nous une région.
Soutiens nous dans nos découvertes.


Mirages d'une liberté tant demandée
Immigrent d'une région à l'autre.
Restent encore les idéalistes.
O ces êtres visionnaires et courageux
Indécences ou ingérences sèment
Réellement des troubles dans leurs destins.
Souverains le sont-ils ?

© Véronique Dubois


 


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